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从眨眼方式判断儿童自闭症

-------  自闭症儿童在看动态行为时眨眼少

自闭症儿童的眨眼方式与普通儿童不同,研究者表示这一发现可能为人们探究自闭症患者如何理解自己所见事物提供线索。

在大多数情况下,眨眼是一种无意识的行为,它能够保护眼球并使其保持水分。每次眨眼,在你眼睛闭上不到一秒钟的时间里,你什么都看不到。整个的一天中,成年人闭上眼睛的时间总长为44分钟。

有关该方面的最新研究是由耶鲁儿童研究中心的研究生萨拉·舒尔茨发起的。她注意到小孩在看录像的时候,眨眼睛的频率会大大降低。她与同事就此提出了疑问:那些在社交、理解面部表情以及与他人互动方面存在障碍的自闭症儿童是不是也同样存在此类眨眼时机规律


在该项研究中,研究人员针对93个2岁左右的儿童,其中包括发育正常的儿童以及自闭症患儿进行了研究。让他们观看一段视频,荧幕中的两个小孩在货车里因为车门发生了争吵,一个说要关上,一个说要打开。利用眼球追踪技术,研究者对儿童的眨眼时间和眨眼频率进行了记录。

研究人员最后发现,在观看视频的过程中,自闭症患儿和正常发育的儿童眨眼频率都下降了。

但是,一般的儿童会在视频中的小孩发生情绪改变的时候减少眨眼次数,而患自闭症的儿童则在动态行为部分,比如车门被“哐”地关上的时候眨眼较少。


“我们发现的新的方法不仅能够理解人们看到的是什么,还有他们对自己的所见究竟有多投入。”资深的研究撰稿人沃伦·琼斯说。琼斯同时还是马库斯自闭症研究中心的研究主任和位于亚特兰大的埃默里大学医学院的儿科副教授。

“你越投入,你就越不可能眨眼。”琼斯说,“这是我们从2岁儿童的研究中所发现的。我们惊奇地发现发育正常的2岁小孩在视频中出现让人情绪激动的场面或者是紧张情节的时候,他们会目不转睛。而患有自闭症的2岁小孩则会在看到物体移动时如此。”

琼斯补充道:一旦你眨眼,你就“丢失”了一些信息。因此,不眨眼就表示小孩认为那部分信息是最重要,最引人入胜,并且最相关。


该发现已经发布在《国家科学研究前沿》本周发行的网络杂志中。

早期的研究已经发现患自闭症的儿童很少注意到社交信号以及社交信息。琼斯说,“这些新发现以及新方法给我们带来了机会,一个让我们能够更细致地认清患自闭症的儿童在看到眼前的事物时是如何参与其中的机会。”

瑞贝卡·兰达是肯尼迪-克里格研究所位于巴尔提摩的自闭症以及相关病症的研究中心主任。她说,这一研究采用了某种“新奇”的方法来观察自闭症患者如何处理信息,以及他们对自己所见的事物如何反应。

     “我们对自闭症儿童对信息理解延迟的本质了解的越多——此种情况下可能是因为视觉通道而产生延迟,也可能因为他们自身的一些偏好或者成见而滞后,我们就越能够对儿童发育施以正确的干预。”兰达说,“这也就是它为何如此重要。我们努力想要更精确地理解患自闭症的儿童的想法以及他们从自己周围的世界提取信息的方式。”

该研究还发现正常发育的儿童故意“忍住”不眨眼的时间要比患自闭症的儿童来得早。这就表明他们对于视频中两个小孩子之间可能发生的事情的预测能力比后者更佳。

“其中有大量的信息是自闭症儿童未注意到的,或者说没有能够像普通小孩一样从社会环境中提取出来的。”兰达如是说。并且指出将此类信息进行分解后再理解,或是让患自闭症的儿童反复置身此种情境下就能够使他们开始理解社交活动中的情绪体验。


“自闭症心声”的首席科学官员杰拉尔丁·道森说,人们普遍认为自闭症儿童与普通的儿童不同,因为他们会更多地去注意东西,而不是人。“但是,这个研究是我们第一次认识到利用眨眼来判断这个孩子对自己所看到的究竟投入了几分。”道森如是说。

道森还说:该研究结果表明眨眼可作为一种衡量手段,用来判定那些提升自闭症儿童的情绪投入的方法是否有效。

“如果一个小孩没有与其社会环境进行视觉的融合,那么这无疑会影响到他的神经系统的发展,进而影响到依赖社会刺激而存在并由神经系统所主宰的社会行为,最终影响到整个身心的发展。”她补充道,“希望通过治疗,患自闭症的儿童能够更多地关注到整个社会,并积极融入其中,这将反过来为他们开启更多的学习机会。”